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NDR Podcast: About Music

About flying conductor's batons, rehearsals and why presenting the news is like driving a car: a podcast with conductor Alan Gilbert and newsreader Michail Paweletz (in English).

Alan Gilbert and Michail Paweletz: the former is a conductor, the latter a news anchor. Two completely different worlds. What connects them is their love of classical music and their instrument, the violin. Alan Gilbert, chief conductor of the NDR Elbphilharmonie Orchestra, says: »It soon became clear to me that I wouldn't make it to the top as a violinist. I had the feeling that conducting was better suited to my temperament and my abilities.« As for Michail Paweletz, as a newscaster he doesn't have much to do with music any more, but he still takes out his violin several times a week. »I love practising scales,« he says. »It's like meditating.«

In the NDR podcast »about music«, the two men talk about the fascination that classical music holds for them, discuss important social questions and swap notes about what this all has to do with them personally.

 

»The best interviews for me are not interviews at all, but enriching conversations that awaken my interest.«

Michail Paweletz

© NDR

The Episodes

What is the meaning of music, of the issue of racism in Gershwin's opera »Porgy & Bess« and Mahler's »Resurrection« Symphony? A podcast about classical music: Alan Gilbert and Michail Paweletz talk about their shared passion and about social issues.

Alan Gilbert und Michail Paweletz

#1 Introduction

In the first instalment, chief conductor Alan Gilbert and newscaster Michail Paweletz can be heard from a very personal side. They share anecdotes from the orchestral world, about the art of newsreading and about personal decisions.

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Alan Gilbert und Michail Paweletz

#2 Porgy and Bess

Material for discussion, or the dissemination of racist stereotypes? Why Gershwin's Oper »Porgy & Bess« needs to be seen in context: this is what Alan Gilbert and Michail Paweletz talk about in the second instalment of »about music«.

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#3 Mahler's Second

Gustav Mahler's Second Symphony is electrifying, impressive and dramatic. »It's like sticking your finger in an electrical socket, and suddenly your hair is standing on end« is how Alan Gilbert describes the opening of the so-called »Resurrection« Symphony.

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#4 Zeitgenössische Musik

Warum hat es zeitgenössische Musik oft schwer? Alan Gilbert berichtet von der Kuratierung des Festivals »Elbphilharmonie Visions« und erklärt, wie ein Orchester Stücke von zeitgenössischen Komponist:innen aufführt. Am Beispiel Karlheinz Stockhausens ergründen die beiden Gesprächspartner ihre Faszination für Neue Musik und musikalische Überraschungen.

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#5 Myth of Maestro

Warum meinen viele, dass Dirigieren einfach sei? In dieser Folge spricht Alan Gilbert über Konkurrenz am Taktstock und die Frage, was einen guten Dirigenten oder eine gute Dirigentin ausmacht. Kann große Kunst nur wirklich von autoritären Persönlichkeiten geschaffen werden, die Angst verbreiten und Druck ausüben? Oder kann man ein Orchester auch anders führen?

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#6 Musik und Reisen

Wenn Orchester auf Tour gehen, kann es schnell politisch werden. Alan Gilbert erzählt von einer Konzertreise der New Yorker Philharmoniker nach Nordkorea und diskutiert mit Michail Paweletz über den Wert musikalischer Tourneen in Zeiten des Klimawandels. Welchen künstlerischen Gewinn bieten Konzertreisen und wieso reagiert das Publikum überall anders?

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#7 Orchestermusiker:innen

Was haben Betablocker mit Auftrittsangst zu tun? In dieser Folge Dirigent Alan Gilbert und Michail Paweletz über ihre eigenen Erfahrungen. Paweletz hat vor seiner Fernsehkarriere Geige in Orchestern gespielt, Gilbert spielte früher ebenfalls Geige und Bratsche und tritt heute noch als Kammermusiker auf. Beide haben letztlich andere Karrieren gewählt, doch die Faszination für den Beruf des Orchestermusikers ist geblieben.

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