Hamburg International Music Festival

From 6 May to 6 June 2021 the digital music festival offers a wide range of top concerts from the Elbphilharmonie.

Every year the Hamburg International Music Festival provides one final highlight in the concert calendar at the end of the season. In 2021 the festival takes place entirely online and presents many programme highlights with all major Hamburg-based orchestras and top-class guests.

Numerous top concerts available to stream

The digital festival opens on 6 May 2021 with the Hamburg Philharmonic State Orchestra under conductor Kent Nagano playing Beethoven’s Fifth Symphony and the first performance of a work by Swiss composer William Blank. The main focus of the festival are three concerts by and with the American baritone Thomas Hampson. He recently added a new chapter to his long-term project »Song of America« entitled »A Celebration of Black Music«, which he will perform for the first time on European soil together with numerous guest singers. The programme features songs and works largely by black American composers of the 20th century who have been heard far too rarely in the concert hall up to now.

Among the other highlights are Ensemble Resonanz together with Iveta Apkalna, Thomas Hengelbrock and his Balthasar Neumann ensembles, the NDR Elbphilharmonie Orchestra, once under the baton of chief conductor Alan Gilbert and conducted in another concert by Paavo Järvi, the unconventional violinist and Artist in Residence Patricia Kopatchinskaja, and last but certainly not least the Belcea Quartet, which gives two recitals of chamber music by Johannes Brahms.

Note: All Hamburg International Music Festival 2021 concerts are available to stream free of charge. Once premiered, each concert stream can be accessed for the whole festival period.

Supported by:

Week 1 :3–9 May 2021

Hamburg Philharmonic State Orchestra

Thu, 6 May 2021 : Digital Music Festival: Opening Concert

The Hamburg Philharmonic State Orchestra and Kent Nagano with Beethoven’s Fifth Symphony and a William Blank premiere performed by a top line-up kick off this year’s festival.

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Paavo Järvi

Fri, 7 May 2021 : Paavo Järvi & NDR Elbphilharmonie Orchester

Der estnische Stardirigent und das Orchester präsentieren Tschaikowskys hochromantische Streicherserenade und die selten zu hörende Zweite Sinfonie von Carl Nielsen.

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Patricia Kopatchinskaja

Sat, 8 May 2021 : Death and the Maiden

The unconventional violinist Patricia Kopatchinskaja joins forces with the Camerata Bern to present a dark and imaginative concert film.

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Week 2 :10–16 May 2021

Iveta Apkalna

Mon, 10 May 2021 : Iveta Apkalna & Ensemble Resonanz

Die Titularorganistin der Elbphilharmonie spielt Werke von Poulenc und Bach – am Pult steht der Alte-Musik-Experte Riccardo Minasi.

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Duo Shalamov

Fri, 14 May : Shalamov Piano Duo

Das preisgekrönte Duo bringt die deutsche Erstaufführung eines herausfordernden Werks von Sofia Gubaidulina auf die Bühne.

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Thomas Hengelbrock

Sun, 16 Mai 2021 : Händel: Israel in Egypt

Thomas Hengelbrock und seine Balthasar-Neumann-Ensembles führen Händels klangmächtiges Oratorium auf.

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Week 3 :17–23 May 2021

Ensemble Resonanz

Mon, 17 May 2021 : Xilin Wang: Musik eines Überlebenden

In einem stimmungsvollen Konzertstream spielt das Hamburger Ensemble Resonanz unter der Leitung von Johannes Kalitzke eine Sinfonie des revolutionären Freigeistes aus China.

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Veronika Eberle

Wed, 19 May 2021 : Veronika Eberle & Kent Nagano

Die berühmte Geigerin und das Philharmonische Staatsorchester Hamburg präsentieren eine Uraufführung des japanischen Komponisten Toshio Hosokawa und Brahms’ Dritte Sinfonie.

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Thu, 20 Mai 2021 : Symphoniker Hamburg: Oden an Napoleon

Gemeinsam mit Chefdirigent Sylvain Cambreling präsentiert das Residenzorchester der Laeiszhalle Werke von Beethoven und Schönberg – live aus dem Großen Saal.

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NDR Elbphilharmonie Orchestra

Sat, 22 May 2021 : Alan Gilbert dirigiert Mahlers Neunte

Unter der Leitung seines Chefdirigenten präsentiert das Residenzorchester der Elbphilharmonie Mahlers Neunte Sinfonie – live aus dem Großen Saal.

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Belcea Quartet

Sun, 23 May 2021 : Das Belcea Quartet spielt Brahms I

Das Streichquartett und Amihai Grosz, Solo-Bratscher der Berliner Philharmoniker, spielen Kammermusik von Johannes Brahms.

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Week 4 :24–30 May 2021

Belcea Quartet

Mon, 24 May 2021 : Das Belcea Quartet spielt Brahms II

Gemeinsam mit Bratschistin Tabea Zimmermann und Cellist Jean-Guihen Queyras widmet sich das Quartett den Streichsextetten von Brahms.

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Spaß beim Proben im Großen Saal

Donnerstag, 27. Mai : Funkelkonzert XXL: Himmelblau

Wie geht Freiheit? Ein szenisches Konzert von jungen Menschen für junge Menschen ab 14 Jahren.

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Patricia Kopatchinskaja

Fri, 28 May 2021 : Schwitters: Ursonate

Der Sinn des Unsinns! Patricia Kopatchinskaja gießt Kurt Schwitters’ Schlüsselwerk des Dadaismus in eine rasante Filmfassung.

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Klaus Florian Vogt

Sat, 29 May 2021 : Klaus Florian Vogt & Kent Nagano

Der Startenor und das Philharmonische Staatsorchester Hamburg widmen sich Liedern aus »Des Knaben Wunderhorn« sowie Werken von Franz Schubert.

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Sete Lágrimas

Sun, 30 May 2021 : Magellans Reise: Das letzte Schiff

Das portugiesische Ensemble Sete Lágrimas folgt dem Seefahrer Ferdinand Magellan bei der ersten Weltumseglung.

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Week 5 :31 May–6 June 2021

Mon, 31 May 2021 : Schumann: Balladen & Requiem

Zusammen mit dem Accentus Chor und ausgewählten Solisten spielt das französische Insula orchestra Werke von Robert Schumann. Am Pult: Laurence Equilbey.

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Thomas Hampson

Wed, 2 Jul 2021 : A Celebration of Black Music I

Das erste Konzert aus Thomas Hampsons Reihe »Song of America« beleuchtet den afroamerikanischen Dichter Langston Hughes, vertont von Komponisten aus Europa und Amerika.

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Leah Hawkins

Fri, 4 Jun 2021 : A celebration of Black Music II

»I Know Why the Caged Bird Sings« – so lautet das Programm des zweiten Elbphilharmonie-Konzerts aus Thomas Hampsons Reihe »Song of America«.

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Roderick Cox

Sun, 6 Jun 2021 : A Celebration of Black Music III

Im dritten Konzert der Reihe »Song of America« präsentiert Thomas Hampson mit der Deutschen Kammerphilharmonie Bremen Lieder und Orchesterwerke afroamerikanischer Komponisten.

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Mediatheque : More stories

Death and the Maiden
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Video on demand from 8 May 2021 : Death and the Maiden

2021 festival: The unconventional violinist Patricia Kopatchinskaja joins forces with the Camerata Bern to present a dark and imaginative concert film.

Paavo Järvi & NDR Elbphilharmonie Orchester
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Video on demand from 8 May 2021 : Paavo Järvi & NDR Elbphilharmonie Orchester

Musikfest 2021: Der estnische Stardirigent und das Orchester präsentieren Tschaikowskys hochromantische Streicherserenade und die selten zu hörende Zweite Sinfonie von Carl Nielsen.

Digital Music Festival: Opening Concert
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Video on demand from 6 May 2021 : Digital Music Festival: Opening Concert

Music Festival 2021: The Hamburg Philharmonic State Orchestra and Kent Nagano with Beethoven’s Fifth Symphony and a William Blank premiere performed by a top line-up kick off this year’s festival.